Het belang van kauwen voor je gezondheid

Het belang van kauwen gaat verder dan een gezonde mond

'Lopen met je mond' noemt wetenschapper Erik Scherder het. Tijdens het kauwen doe je namelijk veel meer dan simpelweg je eten vermalen. Ook hierom is het van levensbelang om je tanden en kiezen gezond te houden zodat je kunt blijven kauwen.

Wat gebeurt er als je kauwt?

Je brengt een stuk brood naar je mond en begint even later te kauwen. Doordat je je eten nu in kleinere stukjes verdeelt, is het oppervlak ervan groter. Zo kunnen de enzymen in je speeksel meer doen. Daarbij zorgt het in stukjes verdelen van je eten ervoor dat je later in je darmen meer voedingsstoffen uit je eten kunt opnemen.

 

Je hebt nog niet doorgeslikt en je proeft wat je eet. Terwijl je kauwt, analyseren je hersenen wat je binnenkrijgt. Is het nog goed? Hoe smaakt het? Bevat het suiker? Zo ja, dan maak je alvast extra insuline aan. 

 

In je mond wordt trouwens al een deel van de koolhydraten uit je eten gelijk verteerd. Je speeksel zet dit alvast om, om het onder meer in het gebied onder je tong op te nemen. 

Wat gebeurt er als je niet - of onvoldoende - kauwt?

Stel je voor, je neemt je voor om gezonder te gaan eten. Meer groenten binnenkrijgen, neem je jezelf voor. Je kauwt echter slecht en slikt grote brokken door. Deze worden niet voldoende verteerd en dus heeft je lijf er weinig aan.

 

Daarnaast heeft slecht kauwen andere nadelen:

  • Je maakt minder speeksel aan, terwijl speeksel juist je tandglazuur beschermt;
  • Bij weinig kauwen (of als je veel smoothies of maaltijdvervangers drinkt), kunnen je kaakspieren verzwakken en brozer worden, wat uiteindelijk zelfs je doorbloeding naar je hersenen kan verzwakken;
  • Je merkt minder snel dat je vol zit - hoe meer je kauwt, hoe sterker je verzadigingsprikkel zal zijn;
  • Te snel eten kan zorgen dat er veel lucht mee naar binnenkomt, waardoor je last krijgt van kramp en winderigheid.

Beter kauwen kan dus een grote bijdragen leveren aan:

  • betere doorbloeding
  • een beter geheugen
  • voorkomen van diarree, winderigheid, een opgeblazen gevoel en darmkrampen
  • afvallen/op gewicht blijven
  • een gezond(er) gebit
  • goede kaakspieren
  • langer leven

Wat is goed kauwen en hoe kun je goed leren kauwen?

Misschien denk je dat je al goed kauwt. Het kan heel goed zijn dat je dit inderdaad ook doet. Helaas komt het vaak voor dat mensen zich hierin vergissen. Let daarom eens een week op hoe je kauwt. Wat valt je op? Kan er nog iets verbeterd worden?

Let hierop bij het kauwen:

  • Kauw je minimaal 20 keer op elke hap?
  • Neem je de tijd voor je eten? Een goede richtlijn is minimaal 20 minuten eten.
  • Word je niet afgeleid door tv, telefoon, tablet of andere factoren terwijl je eet?
  • Slik je een hap eerst door voordat je deze 'wegspoelt' met water?
  • Vervang je je hoofdmaaltijden niet door smoothies?

Is kauwgum goed of slecht voor je tanden?

Kauwen is dus gezond. Je zou denken dat je dan ook gerust veel kauwgom kunt gebruiken. Is dat ook zo?

 

Er zijn inderdaad voordelen van kauwgom. Zo verhoog je de productie van speeksel en je kauwt - iets waarvan het belang intussen duidelijk is geworden. Daarnaast kan kauwgom kauwen stress verminderen en het geeft je een frisse adem. Na een zoete/zure snack kan kauwgom kauwen helpen bij het beperken van de zuuraanval.

 

Kies echter wel altijd voor suikervrije kauwgom en het liefst met xylitol. Dit geeft het beste resultaat voor je tanden. Gebruik het - zoals met alles - ook met mate. In grote hoeveelheden kan het namelijk laxerend werken. Daarbij geeft kauwgom kauwen vaak ook winderigheid als klacht.

 

Tot slot een leuk feitje: kauwgom kan het risico op oorontsteking tot 25% verminderen (onderzoek Toronto onder gezonde kinderen).